No más Tannys

Leo que por fin, la India, está libre de polio. Justo cuando llevo días posando los ojos en las piernas de Tanny. Qué prodigio de mujer.

Tanaquil LeClercq recibió a los 10 años de edad una de las primeras becas que se concedieron en School of American Ballet y a los 15, Balanchine creó una pieza para ella que sería estrenada en un acto para recaudar fondos para enfermos de polio; en la obra, la joven Tanny caía paralizada por esta enfermedad, pero se recuperaba y seguía bailando. A los 23 años se casó con el propio Balanchine, quien coreografió para ella algunos de los ballets más hermosos de su carrera. A los 29, LeClercq quedó inmovilizada de cintura para abajo a causa de la polio. Las piernas más espléndidas quedaron prisioneras de una silla de ruedas hasta su muerte a los 71 años.

Tal cual.

La polio se le manifestó cuando el New York City Ballet estaba de gira en Dinamarca, por lo que Balanchine y ella se vieron obligados a permanecer durante meses en Copenhague; Mr. B tuvo así un contacto intenso y continuado con el Royal Danish Ballet y a partir de entonces, sus vínculos con Bournonville se acentuaron. Si seguimos tirando de la cuerda, resulta espeluznante lo que la polio de Tanny ha cambiado nuestras vidas y el curso de la danza del siglo XX.

¿Sería acaso Tanaquil LeClercq la pieza a sacrificar en el ajedrez de la Historia de la Danza? ¿De verdad era necesario que fuera ella la paralizada para que las demás piezas encajaran?

Today I read that India, finally, is polio-free. Just now, when I’ve been looking at Tanny’s legs for several days. What a splendid woman she was.

Tanaquil LeClercq received one of the first scholarships from the School of American Ballet when she was ten years old. Years later, Balanchine created a piece for her -she was 15 at that time- to be performed to raise funds for polio patients; in the way that piece was choreographed, the young Tanny fell to the floor paralyzed by polio but she recovered and danced again. At 23, she married Balanchine, who created for her some of his most beautiful ballets. At 29, LeClercq was paralyzed from the waist down because of polio. The most gorgeous legs were imprisoned in a wheelchair until her death at age 71.

That was it.

Her polio became evident when the New York City Ballet was touring through Denmark, so Balanchine and Tanny remained for months in Copenhagen; so, Mr. B’s relationship with the Royal Danish Ballet became closer and from that moment, the connection between him and Bournonville flourished. If we think carefully, it’s terrifying how Tanny’s polio changed our lives and obviously, the course of the dance during the XXth Century.

Would Tanaquil LeClercq be the chess piece to be sacrificed, so Dance History could move on? Was really necessary to freeze her so the other pieces could fit correctly?

* Photo Tanaquil LeClercq in Metamorphoses © Walter E. Owen, 1953.
* Portrait Tanaquil LeClercq © Irving Penn, 1947.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s