… and the winner is Kevin O’Hare

Acaban de hacer público el nombre del próximo director del Royal Ballet de Londres: Kevin O’Hare. Qué bien, me encantan los apellidos con apóstrofes y tildes.

O’Hare brilla exactamente por lo que no brilla. Listos, los ingleses. No ha sido una estrella, ni es coreógrafo, ni ha dirigido una gran compañía… pero conoce el Royal Ballet como la palma de su mano. O sea, que viene a dirigir. Con la marcha de Monica Mason, va a encontrarse con una compañía infinitamente más preparada que aquella de la que él formó parte, pero sin la presencia de quienes dieron identidad al Royal Ballet: Ashton y MacMillan. A cambio, tiene a Wayne McGregor y a Christopher Wheeldon, que aunque no son comparables a sus predecesores ni de lejos, tienen reconocimiento internacional y conocen las habilidades de la compañía.

Lamentablemente, el Royal Ballet en pocos años perderá a algunos de sus más emblemáticos Primeros Bailarines: el tiempo no perdona. Y ahí el nuevo director deberá estar despierto. En eso Monica Mason estuvo brillante y supo cazar a los mejores bailarines de los alrededores, aunque me temo que no lo fuera tanto a la hora de ir formando a los nuevos. A ver ahora cómo se las apaña O’Hare con lo que le quede. Yo, de momento, me quito el sombrero ante Monica Mason, que deja la compañía infinítamente mejor de como se la encontró.

Pero hay una cosa que me encanta de este nombramiento, y es que no encumbra a su director, sino a quienes lo han elegido. No ha sido: “mayordomo, asesino”. Pero en otras compañías, si se supone que estos procesos son secretos y serios, por favor, que lo sean. No es de recibo que nos pretendan vender un protocolo de selección limpio y discreto, y que cuando al final se abra el sobre con el nombre elegido, ya lo sepan hasta las ratas. Flaco favor hacen al recién nombrado.

Un nuevo director siempre es y debe ser bienvenido. O’Hare no lo tendrá fácil, pero supongo que ya sabe a lo que va. Estaremos atentos para opinar, que es lo fácil. Lo complicado es dirigir.

Kevin O’Hare has just been announced as Royal Ballet’s next director. Great, I love names with apostrophes and tildes.

O’Hare shines exactly for what he doesn’t shine. So smart, the Brits. He hasn’t been a star, or a choreographer, or has led a great company … but he knows London’s Royal Ballet as the back of his hand. In other words: he’ll be there to direct the company. After the departure of Monica Mason as Artistic Director, O’Hare will find a better trained company than the one he belonged to, but without the presence of those who gave it its identity: Ashton and MacMillan. On the other hand, it has Wayne McGregor and Christopher Wheeldon, who are not comparable to their predecessors, but they are internationally recognized and know very well the skills of the company.

Unfortunately, the Royal Ballet will lose in a few years some of its most emblematic Principal Dancers: how time flies! And the new director should be aware. Monica Mason was brilliant and knew how to get the best dancers around, but I fear that she was not so brilliant in the way she promoted the next generation. Let’s see now how he manages with what’s left. For now, I just take my hat off to Monica Mason, who leaves behind a better company that the one she found.

But there is one thing that I love about this appointment: it doesn’t exalt the new director, but those who’ve elected him. It wasn’t: “The Butler, did it”. But in other companies, if the whole process is suppossed to be secret, please make it so. It is unacceptable for us to believe that the  selection protocol will be fair and discreet, only to find out that when the envelope is finally opened, we all knew already the name of the winner from weeks ago. They’re rendering a poor service to the chosen one.

A new director always is and must be welcomed. O’Hare has not an easy task ahead, but I guess he knew what this was about before applying. We’ll be alert and ready to give our opinions, which is quite easy. What is difficult is to direct a company.

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