You can fly

Llevo días escondida de los huracanes neoyorquinos en el escenario más grande del mundo. Se llama Walt Disney World y tiene una extensión que ocupa dos veces la superficie de Manhattan. Todo WDW constituye un decorado perfecto. Voy a poner un ejemplo: en Navidad, al caer la medianoche, nieva. Nieva en la Florida porque es Navidad, y en Navidad, nieva. Normal.

Los niños disfrutan en WDW, pero quienes lo aprecian son los adultos. Resulta estremecedor tener tal cantidad de medios intelectuales y físicos al servicio del entretenimiento. Si la palabra no estuviera tan denostada, me atrevería a decir que Walt Disney fue un visionario del espectáculo; me conformaré con escribir que admiro el espíritu aventurero, imaginativo y algo chiflado de un hombre que quiso construir un lugar en el que niños y adultos pudieran llegar a creer que A dream is a wish your heart makes y que, sólo con un poco de polvo de hadas y buenos pensamientos, youcanflyyoucanflyyoucanfly. Disney no logró ver inaugurado este WDW, pero sí percibió que su Disneyland californiano ya se estaba quedando pequeño y apostó por construir este disparate entre Bay Lake y Lake Buena Vista, donde los terrenos eran baratos por aquel entonces.

En WDW tiene uno la oportunidad de participar por unas horas en un espectáculo inigualable en el que lo mismo puedes ver volar a una Campanilla de carne y hueso sobre tu cabeza que nadar entre tiburones, salir al infinito y más allá (Buzz Lightyear dixit) o andar entre dinosaurios. Una vez que lo pruebas, la vida nunca vuelve a ser igual. Todos reincidimos, y la mayoría muchas veces.

Algunas de las mejores atracciones/espectáculos de Magic Kingdom -uno de los parques que constituyen el complejo- se mantienen imperturbables desde hace décadas. The Carousel of Progress, por ejemplo, fue patrocinado por General Electric para la World’s Fair de Nueva York en 1964. Los premiadísimos hermanos Sherman -los compositores de Mary Poppins, Los Aristogatos o El libro de la selva– escribieron para ella la famosa canción There’s a great big beautiful tomorrow, como también la de It’s a Small World  -presentado por Pepsi para Unicef, también en la World’s Fair del 68- y la mayor parte de las canciones de la época. Soy fan de los Sherman, qué hago. Acabo de enterarme de que su Let’s go fly a kite fue compuesta para homenajear a su padre, que fabricaba cometas. Me encanta.

En The Haunted Mansion, un espíritu burlón te roba la cabeza -literalmente, y esto es una novedad- y la intercambia con la de tu vecino de asiento. Yo qué sé cómo lo hacen, pero todo sucede frente a un espejo, para que puedas verlo con detalle. Pirates of the Caribbean inspiró una saga cinematográfica que está llenando de oro las arcas de Disney; ojo, que fue la película la que se inspiró en ese paseo en barca, no al revés. Me quito el sombrero ante los Disney Imagenieering, las cabezas pensantes de este universo.

WDW no es para niños ni para adultos; es para desequilibrados convencidos de que la ilusión merece la pena vivirla y de que el mundo del espectáculo tiene muchos posibles escenarios. Venir aquí es como participar en una función que siempre sale perfecta.

I’ve been hiding from the NY hurricane in the world’s biggest stage. It’s called Walt Disney World and its extension equals twice the size of Manhattan. WDW is a perfect setting. Let me give you an example: on Christmas, at midnight, it starts to snow. It snows in Florida because it’s Christmas, and on Christmas, it usually snows. Normal.

Children enjoy in WDW, but adults are the ones who can really appreciate it. It is thrilling to have such intellectual and physical resources to the service of entertainment. If the word were not so misunderstanded, I would say that Walt Disney was a show visionary; I’ll just say that I admire this adventurous, imaginative and a little crazy man who wanted to create a place where children and adults could believe that a dream is a wish your heart makes and that only with a bit of pixie dust and good thoughts, youcanflyyoucanflyyoucanfly. Disney died before WDW was open, but he thought that California’s Disneyland was too small and opted to build this nonsense huge place between Bay Lake and Lake Buena Vista, where land was cheap back then.

In WDW you’ll be able to participate for a few hours in a show in which you can see Tinkerbell flying over your head, to swim among sharks, travel to infinity and beyond (Buzz Lightyear dixit) or walk among dinosaurs. Once you try it, life will be never the same. We all come back, and most of us, several times.

Some of the best attractions/entertainment in Magic Kingdom, -one of the parks of the complex- remain without changes for decades. The Carousel of Progress, for example, was sponsored by General Electric for the World’s Fair in New York in 1964. The Sherman Brothers, composers of Mary Poppins, The Aristocats, The Jungle Book …- wrote for the atraction the song There’s a great big beautiful tomorrow, as well as It’s a Small World, presented by Pepsi for Unicef, also in the World’s Fair from 1968- and most of the songs of those years. I’m a fan of the Shermans, so what. I just learned today that their song Let’s go fly a kite was composed to honor their father, a kite maker. I just love it.

In The Haunted Mansion, a mocking spirit steals your head -literally and this is new- and exchange it with your neighbor’s. I do not know how they do it, but everything happens in front of a mirror, so you can enjoy the whole thing. Pirates of the Caribbean inspired several films which are rising lots of money; I mean, the film was created after the boat ride. I take my hat off to those Disney Imagenieering, the thinking part of this universe.

WDW is not for children or adults, but for crazy people who believe that illusion is worthy and entertainment has many possible scenarios. Coming here is like taking part in a performance that always comes out perfectly.

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