Old friends

Había quedado con una amiga en la National Gallery of Art de Washington y de pronto, al cruzar la puerta, me topé con otro viejo amigo que también vivía allí, y yo había olvidado por completo.

Una reproducción del Mercurio de Giambologna descansa sobre la espectacular fuente del vestíbulo, recibiendo a los visitantes. Me emociona que nuestro Mercurio siga siendo el símbolo de este maravilloso museo -de entrada gratuíta, por cierto- y que la silueta de esta fuente adorne las banderolas de las farolas que recorren Constitution Avenue. Este es NUESTRO Mercurio, el de los bailarines, aquel que inspiró el attitude del ballet clásico, al que emulamos cuando peleamos con las piruetas y los equilibrios como el suyo. Desafía a la gravedad desde lo alto de la fuente.

Finalmente, recorrí el camino hasta mi amiga. Tantos años mirándonos gracias a internet y nunca nos habíamos visto cara a cara. En la sala 54 del ala oeste del museo nos esperaba Maria Camargo, retratada por Lancret. Cuántas horas y cuántos días he pasado revisando su vestido, sus zapatos, su descuidado arabesque y la luz que desprende en el cuadro desde la pantalla de mi ordenador, en el pdf de alta definición que facilita el museo. Y ahí estaba La Camargo, ante la atenta mirada de una encargada del museo que me rogaba que no la abrazara tan fuerte, que había que mantener la distancia de seguridad. Bobadas.

I was suppossed to meet a friend at the National Gallery of Art in Washington and suddenly, across the door, I ran into another old friend who also lived there, and I had completely forgotten.

A copy of the Mercury statue by Giambologna rests on the spectacular fountain at the lobby, greeting visitors. I am thrilled that this Mercury is the mail symbol of this wonderful museum -with free admission, by the way- and that its silhouette is shown in the banners hanging down from the streetlights along Constitution Avenue. This is OUR Mercury, the one who inspired the classical attitude, which we emulate doing pirouettes and balances like his. He defies gravity from the top of the fountain.

Finally, I walked down to meet my friend. So many years looking at each other through the internet and we had never seen face to face. At the West Main Floor,  Gallery 54, Maria Camargo, painted by Nicolas Lancret, was waiting for me. How many hours and days I’ve been searching her dress, her shoes, her careless and light arabesque… reproduced in the high definition pdf that the museum sent me, and looking at my computer’s screen. And La Camargo was just there, waiting for us, under the watchful eye of a museum curator who started to begg me not to hug her so hard, because we had to keep the security distance. Nonsense.

3 thoughts on “Old friends

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