My West Side

Estos días, entre sollozos por el 11-S y protestas a mi cirujano (perdóneme, doctor, usted sabe que es mi héroe), olvidé por completo algo fun-da-men-tal para comentar aquí. La película West Side Story ha cumplido 50 años.

No lo parece, pero así es. 50 años. Una película que sufrió las iras de sus padres, Bernstein y Robbins. Vaya pareja. Vaya dos genios, y vaya dos personajes. El compositor parece que no quedó satisfecho de cómo resultó la partitura en el film, y por eso grabó después la versión operística con Kiri Te Kanawa y José Carreras (fue el primer CD, por cierto, que compré con mi propio dinero). El coreógrafo fue expulsado del rodaje por problemas de presupuesto, aunque afortunadamente, su nombre aparece junto al de Robert Wise. Ahí, en los créditos finales, brillantes graffiti en los muros de Manhattan. Guau. Con todo, WSS es una obra maestra.

Qué más da que la preciosa Natalie Wood no supiera cantar o que Richard Beymer tampoco fuera capaz de hacer nada parecido a bailar. Ya estaban los demás para llenar la pantalla. ¿Quién se acuerda de que a Baby John lo interpreta nada menos que Eliot Feld? Las revoltosas caderas de Rita Moreno embutidas bajo el cancán violeta de Irene Sharaff -a juego con la camisa de Bernardo- moviéndose en America, ese número glorioso que Robbins se permitió terminar con el mismo porté que su romántico Other Dances. La delgadez fascinante de George Chakiris, la frescura de Russ Tamblyn… y el escenario de Nueva York. ¿Alguien duda de que ese I feel pretty es el mejor espejo de una mujer enamorada? Cada vez que veo la escena que abre la película, ese prólogo rodado donde actualmente se levanta la Fordham University, junto al Lincoln Center, me quedo cerca del desmayo. Es un auténtico monumento creativo. Con ese Maria, the most beautiful sound I ever heard… ¿estoy loca si me creo de verdad que Tony acaba de enamorarse?

Hay algo en WSS que siempre llega a emocionarme más que el Romeo y Julieta sobre el que lo construyeron. Aquí, Maria no juega al escondite como la espantada Julieta; Maria no finge que sevaperonoseva. Convence a Tony para intentar cambiar el mundo y les sale mal. Tampoco mueren los dos; muere ella, aunque en realidad sobreviva a Tony. Porque Maria tiene toda la vida por delante para seguir muriéndose. Espeluznante.

No soy fanática de los musicales. Perdónenme, pero en general los encuentro faltos de música o de baile; y en ocasiones, de las dos cosas. West Side Story es otro mundo. Es un glorioso disparate filmado sobre la más pura realidad neoyorquina del siglo XX.

These days, between sobbing for 9/11 and blaming my surgeon (forgive me, doctor, you know you’re my hero), I completely forgot something fun-da-men-tal to be commented here. The film West Side Story turned 50.

It doesn’t look that age, but it is. 50. A film that suffered the wrath of their parents, Bernstein and Robbins. What a couple. Two geniuses, and in truth two characters. The composer was apparently never satisfied with the final soundtrack of the film, so he conducted later the operistic recording with Kiri Te Kanawa and Jose Carreras (by the way, that was the first CD I bought with my own money). The choreographer was fired from the film due to budget problems, but fortunately, at the ending credits, his name appeared together with Robert Wise, written as graffiti on the walls of Manhattan. Wow. WSS is a masterpiece.

Who cares if the beautiful Natalie Wood couldn’t sing or if Richard Beymer wasn’t able either to sing or dance?  There were other people to fill the screen. Does anyone remember that Eliot Feld plays Baby John in the film? Those Rita Moreno’s naughty hips, in that beautiful purple dress -matching Bernardo’s shirt- designed by Irene Sharaff as performing America (Robbins ended that scene with the same porté of his romantic Other Dances). The fascinating slimness of George Chakiris, the freshness of Russ Tamblyn… and New York streets. Does anyone doubt that I feel pretty is the best metaphor for a woman in love? Each time I watch the opening scene, that brilliant prologue filmed where Fordham University stands today, next to the Lincoln Center, I stay close to fainting. It is a creative monument. With that Maria, the most beautiful sound I ever heard … am I crazy if I believe that Tony just falled in love?

There is something in WSS that touches me more deeply than Romeo and Juliet on which it was created. Here, Maria is not playing hide and seek as the terrified Juliet: Maria is not at a peekaboo. She convinces Tony to try to change the world and everything goes wrong. Nor the two of them die; Maria does, though she actually survives him. She has a whole lifetime ahead to continue dying. Terrifying.

I’m not a big fan of musicals. Excuse me, but I miss too often either some music or dance, and sometimes, both things. West Side Story is from another world. It is a glorious folly filmed at the most realistic New York of the XXth century.

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