Ese sonido misterioso

No es fácil conseguir unos minutos de entrevista con ella; sin embargo, amigos comunes nos han propiciado un inesperado encuentro a solas. Celesta lleva décadas fuera del ojo del huracán.

MarkovaNutcrackerSu época dorada ya pasó, aquella en la que los más grandes compositores le reservaban un papel estelar. “Mahler escribió para mí algunos de sus mejores pasajes, por ejemplo en sus sinfonías. Es verdad que era muy exigente pero me obligaba a superarme con cada nueva obra. George ershwin] fue siempre muy galante, pero como otros muchos, me reservó papeles simples y superficiales que no me interesaban.” Desde el principio de su carrera, Celesta vio cómo se la encasillaba en interpretaciones que poco tenían que ver con su auténtica personalidad; con tan solo 6 años de edad, Tchaikovsky la convirtió en la imagen popular de lo mágico y etéreo para la variación de Clara en el segundo acto de El Cascanueces. “Cada vez que veía en la tablilla del Teatro Mariinsky -cuenta la entrevistada- que volvíamos a hacer ese ballet, me ponía enferma. Poco a poco, el personaje de Clara que había creado Lev Ivanov se convirtió en una obsesión y una pesadilla para mí; gran parte del éxito era mío, ¡pero era la bailarina la única que recibía los aplausos! Posteriormente otros coreógrafos adjudicaron mi solo al Hada de Ciruela Dulce, pero un nombre tan espantosamente cursi y empalagoso sólo empeoró las cosas entre las bailarinas y yo”.

SarahLambSugarPlumFairyEl estrepitoso éxito de El Cascanueces y la tradición de representarlo durante las Navidades en todo el mundo, llevó a Celesta a un estado tal de estrés que decidió dejar todo en mano de nuevas generaciones de teclados electrónicos. “Quizás la peor parte no me la llevé yo, sino las bailarinas”, reflexiona. “Algunas empiezan a bailar El Cascanueces cuando son niñas, haciendo de invitadas a la fiesta, y envejecen en el escenario como Frau Stahlbaum. Eso -afirma- no hay quien lo resista”. En una ocasión, recuerda Celesta, una bailarina sucumbió a su propio éxito como Hada Ciruela Dulce. “La chica había bailado mi solo de El Cascanueces 375.423 veces y no pudo más. Echó a correr entre cajas y nunca más la volvimos a ver. Tuvimos que acabar el ballet con la suplente, que estaba encerrada en su camerino con tapones en los oídos para no tener que oírme desde allí”.

MadeInFranceCelestePero a Celesta se le ilumina el rostro cuando asume que su voz refleja la llegada de la Navidad para millones de personas. “Es cierto. Cada vez que una chica baila mi variación de El Cascanueces, parece que el tiempo se para y la danza llena el universo de ambiente navideño. Es una maravilla.” Y añade, crítica: “Pero ese manège final que se empeñaron en añadir a la partitura de Tchaikovsky, por favor, qué horterada”.

[La celesta puede parecer, a simple vista, un piano vertical. La inventó en 1886 el parisino August Mustel y desde entonces la han empleado de forma puntual compositores como Bartók, Chausson, Horst, Ravel, Richard Strauss o Tchaikovsky. Para la mayoría de nosotros, sólo suena a Navidad.]

It’s not easy to get a few minutes with her, but some mutual friends brought us an unexpected private meeting. It’s been decades since Celesta left the eye of the hurricane.

ReichlenNutcrackerHer “golden age” is over: that time when the greatest composers reserved a starring role for her. “Mahler wrote some of his most interesting passages for myself, for example in his symphonies . It’s true that he was very demanding, but he forced me to get over myself with each new work. George [Gershwin] was always very gallant, but as other many composers, he wrote roles quite simple and superficial; that did not interested me. ” From the beginning of her career, Celesta saw she was type-casted in interpretations that had little to do with her real personality. When she was 6 years old, she created the solo for Clara at the second act of Tchaikovsky’s The Nutcracker. “Every time I looked at the Mariinsky Theatre board -she admits- and read we were performing again The Nutcracker, I got pissed off. Gradually Clara -Ivanov’s character for the ballet-  became an obsession and a nightmare for me; most of the merit was mine, but it was only the ballerina who received applause! Later on, other choreographers renamed the character as Sugar Plum Fairy, but such an horribly cheesy and gooey name only made things worse between the dancers and myself.”

FonteynNutcrackerThe resounding success of The Nutcracker and the tradition of performing it during Christmas worldwide, brought Celesta to such a stressful state that she decided to leave everything in the hands of new generations of electronic keyboards. “Probably the worst part was not for me, but for the dancers,” she reflects . ” Some of them start dancing The Nutcracker as young girls performing party guests, and they age on stage as Frau Stahlbaum. Nobody – she says – can resist.” Once, recalls Celesta, even a ballerina succumbed to her own success as the Sugar Plum Fairy. ” That woman had danced my solo from The Nutcracker 375,423 times… and could not go on. She ran away from the stage, to the wings, and we never saw her again. We had to finish the ballet with her understudy, who was locked in her dressing room wearing earplugs so she couldn’t hear me from there.”

But Celesta’s eyes get shiny when she assumes that her voice shows the arrival of Christmas for millions of people. “It’s true. Whenever a girl dances my variation from The Nutcracker, it seems that time stands still, and dance is filling the whole universe with Christmas memories. It’s wonderful.” She admits, however: “But that final manège someone added at the end of the variation to Tchaikovsky’s score, please, it’s so tacky ” .

[The celesta looks like an upright piano and was designed in 1886 by Parisian August Mustel. Since then, the celesta has been used by composers such as Bartók, Chausson, Horst, Ravel, Richard Strauss or Tchaikovsky. For most os us, the sound of the celesta only means Christmas time.]

* Images: Alicia Markova, Sarah Lane (© Dave Morgan, 2011), Teresa Reichlen (© Paul Kolnik, 2005) and Margot Fonteyn in The Nutcracker as Clara/Sugar Plum Fairy. Celesta photograph from ebay.co.uk.

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